Αν νομίζετε ότι οι ιδιαίτεροι χαρακτήρες γραφής της κινέζικης γλώσσας περιορίζονται στα ιδεογράμματα, μάθετε ότι υπάρχουν κι άλλοι 5 ιδιαίτεροι τύποι: τα εικονογράμματα, τα ιδεογραμματικά σύνθετα, τα φωνο-σημαντικά σύνθετα, τα μετασχηματισμένα ομόρριζα και τα δάνεια.

---

Η γραφή της κινέζικης γλώσσας είναι μια πολύ διαφορετική εμπειρία για τους δυτικούς. Υπάρχουν 49.888 χαρακτήρες από τους οποίους για την καθημερινή συνεννόηση απαιτούνται κατά προσέγγιση 2.500. Λανθασμένα έχουν ονομαστεί ιδεογράμματα, διότι στην πραγματικότητα ονομάζονται χαρακτήρες汉字(Hànzì), ενώ τα ιδεογράμματα είναι μία από τις έξι κατηγορίες στις οποίες χωρίζονται. Είναι ωστόσο η μεγαλύτερη γι’αυτό και ταυτίστηκε στη συνείδηση των δυτικών με το σύνολο των χαρακτήρων. Εκτός λοιπόν από τα ιδεογράμματα υπάρχουν και τα εικονογράμματα, τα ιδεογραμματικά σύνθετα, τα φωνο-σημαντικά σύνθετα, τα μετασχηματισμένα ομόρριζα και τα δάνεια.